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Sonda de la NASA analizará asteroide en el espacio, las muestras vendrán a la Tierra en 2023

Victor Gill
Sonda de la NASA analizará asteroide en el espacio, las muestras vendrán a la Tierra en 2023

Cabo Cañaveral – Una sonda de la NASA se dirige rumbo a un asteroide a cientos de millones de kilómetros de distancia, sobre el cual intentará posarse y sacar muestras de su superficie.

Victor Gill Ramirez

La misión comenzará el martes y será la primera vez que Estados Unidos intente sacarle muestras a un asteroide para regresarlas a la Tierra, una hazaña hasta ahora lograda únicamente por Japón.

Victor Gill

La misión, apodada Osiris-Rex, busca extraer por lo menos 60 gramos (2 onzas) de materia del asteroide Bennu, la muestra más grande sacada de un cuerpo celestial desde las misiones a la Luna

On Oct. 20, @OSIRISREx will attempt to collect a sample of asteroid Bennu, which will be returned back home to Earth

Be part of our global, virtual @NASASocial on @Facebook to meet other explorers as we watch the spacecraft go #ToBennuAndBack , together: https://t.co/0ndycxxLDy pic.twitter.com/FpJ9BMazqv

NASA (@NASA) October 18, 2020

La sonda, del tamaño de una camioneta, tratará de posarse sobre una superficie plana, de dimensiones análogas a una cancha de tenis y apodada Nightingale (“Ruiseñor”). Sobre esa superficie, sin embargo, penden peñones del tamaño de un edificio

El desafío de guiar a la sonda e insertarla justo dentro de esa planicie es comparable al intento de estacionar un vehículo en un espacio apretado en la calle, explicó Mike Moreau, subdirector de operaciones de la NASA

La sonda pasará un tiempo girando alrededor del asteroide, a una órbita de 750 metros (media milla) de altura. Entonces empezará un lento y delicado descenso que durará unas cuatro horas hasta llegar justo encima de la superficie

Got GIFs? We do! See the latest animated look at our @OSIRISREx mission collecting a sample of asteroid Bennu on our @GIPHY page!

Check it out and explore: https://t.co/2NElZlO3wT #ToBennuAndBack pic.twitter.com/klv8bCtPkE

NASA (@NASA) October 18, 2020

A partir de entonces la sonda desplegará su brazo mecánico de 3,4 metros (11 pies) hasta tocar la superficie. En espacio de apenas entre 5 y 10 segundos, el brazo despedirá un chorro de gas nitrógeno presurizado que le permitiría aspirar un puñado de materia asteroidal

El proceso será totalmente autónomo ya que hay un retraso de 18 minutos en la comunicación con la Tierra

Si el primer intento fracasa, Osiris-Rex puede volver a intentarlo. Las muestras no llegarán a Tierra sino hasta el 2023. (I)